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Cyclisme/Louis Meintjes élu cycliste africain de l’année 2017

Le Sud-Africain, sociétaire d’UAE Emirates recevra son trophée lors de la Tropicale 2018, au cours d'une étape à choisir par le Comité d'organisation.

Quatre ans après sa première consécration en 2013, Louis Meintjes a été élu Cycliste Africain de l’année 2017. Le Sud-Africain de l’équipe UAE Emirates a obtenu un véritable plébiscite de la part du jury, présidé par le quintuple vainqueur du Tour de France, Bernard Hinault, et composé de trente membres parmi lesquels des coureurs, entraîneurs et dirigeants africains, des organisateurs d’épreuves cyclistes sur le continent mais aussi des journalistes spécialisés africains et européens qui suivent l’ensemble des courses cyclistes en Afrique.

Ce large panel de compétence et d’expertise l’a désigné comme le plus beau représentant du cyclisme africain pour cette saison 2017. Sa 8ème place au classement final du Tour de France ainsi que sa 12ème place au Tour d’Espagne ont évidemment été prédominantes dans le vote du jury.

«Louis Meintjes est la preuve que le cyclisme africain occupe désormais une place importante sur la scène mondiale. Quand ils arrivent sur les plus grandes courses du monde, ils répondent toujours présents aux avant-postes. Louis franchit tous les paliers chaque saison, il est encore jeune et a tout l’avenir devant lui pour atteindre les sommets » a déclaré Bernard Hinault. 

Et de poursuivre : « Son trophée en 2013 était déjà un encouragement, celui-ci est une confirmation. Ce qu’il réalise sur les routes de grandes épreuves comme le Tour de France ou le Tour d’Espagne me laisse imaginer la suite de l’histoire, celle qui verra un jour un coureur venu d’Afrique remporter le Tour de France. Je suis persuadé qu’on en est plus très loin. Il suffit de voir la qualité des coureurs présents sur le podium du Trophée 2017 pour le comprendre.»

La distinction n’a pas laissé le cycliste insensible. «C’est un immense honneur. Je suis très reconnaissant du soutien des peuples d’Afrique. J’espère que je pourrai porter haut le drapeau africain en 2018», a-t-il déclaré.

Il faut signaler que ce trophée a été créé il y a six ans par les organisateurs de la Tropicale Amissa Bongo, toujours soucieux d’encourager au développement du cyclisme africain en récompensant le coureur du continent ayant réalisé les plus belles performances de la saison et réussi par son rayonnement à faire connaître le cyclisme africain sur la scène mondiale.

Le classement 2017

Louis MEINTJES (Afrique du Sud – UAE Emirates), Joseph ARERUYA (Rwanda – Dimension Data for Qhubeka), Merhawi KUDUS (Erythrée – Dimension Data),  Tsgabu GRMAY (Ethiopie – Bahrein-Merida), Salah Eddine MRAOUNI (Maroc – Kuwait-Cartucho.es), Willie SMIT (Afrique du Sud),  Meron TESHOME (Erythrée – Bike Aid), Tesfom OKUBAMARIAM (Erythrée – Interpro Cycling Academy), Ahmed GALDOUNE (Maroc) et enfin Meron ABRAHAM (Erythrée).

Le palmarès

2012 : Natnael BERHANE (Erythrée)

 2013 : Louis MEINTJES (Afrique du Sud)

2014 : Mekseb DEBESAY (Erythrée)

 2015 : Daniel TEKLEHAIMANOT (Erythrée)

 2016 : Tesfom OKUBAMARIAM (Erythrée)

 2017 : Louis MEINTJES (Afrique du Sud).

Par Jean-Claude NOUNAMO

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